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欧洲“隐形硅谷”的秘密

婚姻 时间:2019-05-02 编辑:申博sunbet 浏览:
你是刚刚去了数字仙境 (Digital Wonderland)?一位德国外交官好奇地问道。他所说的数字仙境就是爱沙尼亚一个面积只有4.5万平方公里的波罗的海国家。这里被世界经济论坛报告评为欧洲最热点的创业国家,聚集在首都塔林的科创企业每天都发生化学反应。 爱沙

“你是刚刚去了‘数字仙境’ (Digital Wonderland)?”一位德国外交官好奇地问道。他所说的“数字仙境”就是爱沙尼亚——一个面积只有4.5万平方公里的波罗的海国家。这里被世界经济论坛报告评为欧洲最热点的创业国家,聚集在首都塔林的科创企业每天都发生“化学反应”。

爱沙尼亚曾经的支柱产业是伐木业,如今这里最繁荣的是科创企业,很多全球知名的独角兽级科创企业从这里诞生,诸如Skype、TransWise(互联网金融)、Taxify(网约车)。该国总统卡柳莱德也称赞爱沙尼亚的人均独角兽率:“爱沙尼亚只有130万人,但有4个独角兽。世界上没有哪个如此小的国家能有4个独角兽。”

Taxify是爱沙尼亚的新晋独角兽,今年3月刚刚更名为Bolt,寓意业务更加多元化。这家成立于2013年的科创企业去年从戴勒姆和滴滴等投资者那里筹得1.75亿美元,估值水涨船高至10亿美元,目前在欧洲与非洲30多个国家开展业务,拥有2500多万乘客、60万司机,是Uber在欧洲主要竞争对手。

Taxify的成功并非偶然,其崛起历程折射出爱沙尼亚完善的科创生态系统。马库斯·维利格(Markus Villig)是公司创始人也是CEO,他19岁创立平台时还在上高中。与同龄人一样,他谙熟编程,因为在爱沙尼亚,编程是从小学起就开始的必修课。

马库斯最初的想法只是将塔林和邻国拉脱维亚首都里加的出租车资源进行整合,他从父母那里借来3000欧元作为起步资金,研发了这个APP。进入大学学习计算机课程期间,他已有10个雇员。马库斯的产品理念和商业模式在大学期间得到发展并逐步成熟,这一定程度上得益于爱沙尼亚教育体系对学生创业者的支持。

年轻创业者的天堂

在爱沙尼亚,创业要从娃娃抓起。该国教育部所属Innove基金会负责人纳里·莱比(Nele Labi)对《财经》记者指出,为了培育成功创业者,他们邀请科创企业家和年轻创客共同商讨课程内容,根据他们的意见设置课程,这其中包含为马库斯那样的天才学生创业者提供的个性化课程。

爱沙尼亚大学还设立孵化器帮助学生逐步将理念转化为创意产品或商业模式,并最终成立公司。塔林理工大学成立的Mektory创新中心就是这样的孵化器,该中心汇集不同专业的学生创意项目小组。很多企业来Mektory寻找解决方案,学生与企业合作共同做项目,例如,为三菱公司捐赠的电动汽车设计本土化充电桩和为欧洲航天局设计卫星。目前,6.2%的学校收入来自这些项目所产生的利润。

“学生带着创意来到这里,我们会安排合适的导师,不仅有学术领域教授还有来自企业的从业者,学生们会从中学会如何撰写商业策划并吸引投资者。年底时,我们还会举行竞赛,塔林市科创领域专业人士会对项目进行评审,获胜的学生项目团队会去硅谷进行为期半年的免费学习。”Mektory项目协调人米莉·谢苗诺夫(Meeli Semjonov)对《财经》记者表示。

在Mektory创新中心孵化的项目不会无疾而终,爱沙尼亚科创生态系统的下一个环节会帮助学生创业者获得资金把项目做下去。Taxify在马库斯2014年离开学校后快速获得10万美元种子轮融资,投资方是该国著名天使投资人团体爱沙尼亚帮(Estonian Mafia),他们中很多人来自Skype。在2011年Skype被微软高价收购后,这些新富豪阶层用出售公司的不菲收入在爱沙尼亚打造了一个“反哺系统”,即投资新生的科创企业,使年轻创业者很容易拿到投资。

这个系统根植于爱沙尼亚特殊的国情,在科创企业Wolf 3D担任商务发展经理的陈正皓对此深有感触,他对《财经》记者解释说,爱沙尼亚独立历史很短暂,因此格外团结,民族概念很强,他们认为自己有义务帮助这个国家,再加上受到Skype成功案例的鼓舞,这些成功的科创企业家形成一种反哺社会的良性循环机制,即拿出赚取的钱资助有潜力项目和起步阶段的创业者。另一方面,因为这个国家很小,创业者彼此之间都知根知底,也就形成了一种要善加利用投资的文化,否则无法在社区生存。

“再投资是爱沙尼亚科创生态中又一个重要环节,一些独角兽公司员工在发迹后拿出钱来投资初创企业或自己成立新科创公司,例如,为Skype工作的人成立TransWire,为TransWire工作的人又创立Taxify,而为Taxify工作的人再去成立估值数百万美元的新公司。”爱沙尼亚企业与信息技术部长瑞内·塔米斯特(Rene Tammist)对《财经》记者指出,这样的系统会催生更多独角兽。

不仅是Taxify,爱沙尼亚很多知名科创企业都得益于这个系统,例如,著名客户关系管理软件开发商Pipedrive的天使投资人是TransWire联合创始人塔维·辛瑞克斯(Taavet Hinrikus)。又如,在中国设置生产线的爱沙尼亚电动自行车厂商Stigo的天使投资人是Skype创始人扬·塔林(Jaan Tallinn)。

为了给初创者提供资源,爱沙尼亚有很多社交创业组织帮助创业者结识投资人构建关系网络,其中一个名叫Lift99,坐落于类似北京798工厂的创意城市建筑群中,这里不仅聚集很多本土创业企业,也吸引了一群说英语且有国际化IT工作经验的创客。陈正皓刚来爱沙尼亚时就曾在这里拓展人脉结识投资人。

“爱沙尼亚这个国家很小,很容易相互认识建立联系。Lift99这种共享社区对起步阶段创业者很有帮助,可以通过关系网向现有科技企业推介自己的产品,还可以接触到投资人和大公司高层。”陈正皓说。

直接面向国际市场

相比获得起步资金,爱沙尼亚科创企业面临的最大挑战是如何走出狭小的本国市场,并成功应对来自国际化大企业的竞争。虽然种子资金不难获得,但当爱沙尼亚科创企业成长壮大时会发现缺少拓展规模的资金,他们必须倍加努力向投资者证明团队和商业模式有足够的竞争力。

马库斯的哥哥马丁·维利格(Martin Villig)也是Taxify联合创始人,他对《财经》记者阐述了爱沙尼亚科创企业的发展理念。在马丁看来,纵观全球科创企业,在处于金字塔顶端的20%中几乎没欧洲企业,这是Taxify发展之初面临的最大挑战。

“比竞争者更聪明更努力是小国走出大公司的关键,爱沙尼亚市场很小,我们从企业诞生那一刻就知道这个道理,因为最初打造产品时就立足于为全球市场服务,例如设计多语言和多币种平台,而不是只有本国语言和单一币种。Skype是爱沙尼亚最早用全球客户模式取得成功的科创企业,我们中很多人都曾在skype工作,我们离开skype时将这种全球化市场思维带到自己创办的公司中。”马丁说。

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